Mittwoch, 9. März 2016

Scientists are using human embryonic stem cells to provide evidence that Zika virus causes microcephaly

Dr. Edith Breburda

published in : FIAMC March 9, 2016
Scientists from Uganda were the first ones who isolated the Zika virus.  In April 1947 rhesus monkey 766 was part of a Yellow Fever study.  He lived in a cage near the little Zika Forest in Uganda.  However, instead of harvesting yellow fever from the animal and the trapped mosquitoes, scientists isolated a new kind of a “hitherto unrecorded virus,”which they named “Zika.”  For a long time the new member of the Flaviviridae family did not cause any serious complications.
In 1952, researchers from the Uganda Virus Research Institute in Entebbe started with more exhaustive studies, and inserted the virus in numerous monkeys, cotton rats, mice, guinea pigs and rabbits.  The Zika virus caused damage to the neurons only in mice.  No other evidence of a disease was shown.  One of the 24 papers, published in the following 30 years concluded: “The absence of recognition in humans, of a disease caused by Zika virus does not necessarily mean that the disease is either rare or unimportant.”
In 1964 David Simpson, a student of Zika co-discoverer George Dick, reported that he became ill when working with Zika strains isolated from mosquitos at the Entebbe lab that discovered the virus.  Simpson described his symptoms as “mild”. He wrote: “If this was a typical infection with Zika virus it is not surprising that under normal circumstance the virus is not isolated frequently from man.”
1973 C. Martins described the symptoms of another Zika infection in the Journal Archive. “The lab technician worked with the Portugal’s Institute of Hygiene and Tropical Medicine in Mozambique, when he developed fever accompanied with some pain in his joints.  He recovered completely after one week.” 
In the 70’s and 80’s, Zika antibodies where found in wild monkeys in Nigeria and Indonesia.  Documented cases of infected people remained scarce, until the New England Journal of Medicine reported 49 confirmed, and 59 probable, Zika cases in 2009.
The outbreak of the disease occurred two years earlier at Yap Island.  No one was hospitalized or died.  surprisingly no mosquitos with the virus were found.
Since then, Zika infections began to increase. In the US, one traveler infected his wife, presumably through sex.  Before Zika swept across the Caribbean and through Latin America, it had been recorded in French Polynesia in 2013.  In 19,000 suspected cases, 333 had been confirmed.  For the first time did the symptoms include neurological disorders (1).
Zika could cause congenital infections and microcephaly. so far, though, we have not seen numerous headlines reporting that people who encounter the virus can become temporarily paralyzed.
On Monday, March 7 2016, The Lancet medical journal provided evidence that the virus can also cause people to become temporarily immobile.  This was the first report of a possible link between the Zika virus and Guillain-Barré syndrome.  This condition, that contributed to several kinds of infections, was first described 1916 by French doctors Georges Guillain and Jean-Alexandre Barré.
Guillain-Barré syndrome develops when the body’s immune response to an infection attacks its own nervous system.  “It is an autoimmune attack that happens when part of a virus resembles part of human cell,” explained Hugh Willison, who studies the disease at the University in Glasgow in Scotland. He continued: “Like other viruses, the one that causes Zika hijacks a cell’s own replication machinery to make new copies of itself, which then break out of the dying cell and infect neighboring cells.”
Doctors treat such patients with a mix of antibodies made from healthy donors, or a plasma exchange is used, in which the body’s red cells are separated from the immune-cell-carrying plasma, and then returned to the body (2).
For researchers, the question remains how Zika-virus is causing such damage to the unborn.  Previously done scant research has resulted in few insights. It remains difficult to prove a link between the virus and the defects, because blood tests for Zika are only accurate for the first week after the infection.
Researchers at John Hopkins University in Baltimore, Maryland, and Florida State University in Tallahassee, conducted experiments to determine the virus’ possible effects on the developing brain.  Because the access to fetal human brain tissue is limited, induced pluripotent stem cells (iPS), (harvested adult cells that have been reprogrammed) have been deployed as an in-vitro model.  For control purposes, Zika was exposed to human embryonic stem cells, (obtained by the destruction of embryos)/(3).
The neuroscientists Dr. Hongjun Song and Guo-li Ming, and the virologist Hengli Tang, reported in a Cell Stem-Cell article, from March 2016, that 85% of the neuronal and immature brain cells cultures had been infected after three days; only 10% of fatal kidney cells, human embryonic stem cells, and undifferentiated iPS cells were infiltrated by the virus.
The two independent studies showed that the virus also “took the cells over.”
“The infected cells had not been killed right away.  Instead, the virus “hijacked the cells,” using the cellular machinery to replicate themselves.  The infected cells grew more slowly through cell population and interrupted cell division cycles, which could also contribute to microcephaly.  We still need to figure out how the virus crosses the placenta and infects the fetuses directly, something most viruses can’t do”, says Dr. Song.  He continued: “Plenty of questions about Zika virus and its apparent link to birth defects remain unanswered.”  The team will repeat its study with other flavi-viruses (4).
The first Zika studies where conducted with monkeys, cotton rats, mice, guinea pigs and rabbits.  The recently diseased First Lady Nancy Reagan was in favor of human embryonic stem cell research.  We might remember Nancy’s words in 2004.  It was before the President’s death when she said: “Ronnie’s long journey has finally taken him to a distant place where I can no longer reach him.  Because of this, I’m determined to do whatever I can to save other families from his pain.”
Many Republicans have been scandalized, when the beloved first Lady campaigned for broader human embryonic stem cell research in order to discover a cure for Alzheimer’s.  So far, the death of many unborn babies has not resulted in any remedy.
While Human Rights Commissioner’s call for abortion, and want to change the laws in developing countries with disabled unborn that show the sign of microcephaly, bishops explain that you cannot treat Zika virus infections by killing human beings.  The Holy See states that children with birth defects are to be protected and cared for throughout their lives, in accordance with our obligation to safeguard all human life, healthy and disabled, with equal commitment (5).

1) Cohen J.: Zika’s long, strange trip into the limelight. Science, February 8, 2016
2) Vogel G and McLaughlin K.: Why does Zika leave some patient paralyzed?  Science, March 3,  2016
3) Hengli Tang et al:. Zika Virus infects human cortical neural progenitors and attenuates their growth. Cell Stem Cell, in Press corrected proof, available online, March 4, 2016
4) Vogel G.: Zika virus kills developing brain cells. Science, March 4, 2016.
5) Wright W.: UN Human Rights Chief Scolded for denying rights to disabled Babies. C-Fam, Center for Family and Human Rights, February 18, 2016
Please see also: E. Breburda: Reproduktive Freiheit, free for what? 2015, ISBN-10: 0692447261, ISBN-13: 978-0692447260 / kindle e-book.

Montag, 7. März 2016

Forscher benutzen humane embryonale Stammzellen, um eine Verbindung von Zika-Virus und Mikrozephalie herzustellen

Dr. Edith Breburda
Christliches Forum, 8 März 2016
Zwei Laborstudien könnten uns helfen, die Pathogenität des Zika-Virus aufzudecken. Wie es scheint, hat sich der Virus auf das Gehirn des Ungeborenen spezialisiert. Damit verdichten sich die Hinweise, dass Zika-Virus Mikrozephalie hervorruft.
Die unabhängigen Forschergruppen der John Hopkins Universität in Baltimore, Maryland und der Florida State Universität in Tallahassee, zeigten in ihren Experimenten, wie das Virus das Gehirnwachstum des Ungeborenen beeinflusst.
In der Petrischale wurden neuronale Stammzellen, aus welchen sich später Gehirnzellen bilden, mit dem Virus infiziert. Drei Tage danach hatte das Virus 85% der Zellen durchseucht. Im Gegensatz dazu wurden fetale Nierenzellen, humane embryonale Stammzellen sowie induzierte pluripotente Stammzellen nur zu 10% infiziert, berichteten die Neurowissenschaftler Dr. Hongjun Song, Guo-li Ming und der Virologe Hengli Tang in Cell Stem Cell anfang März 2016.
Zum Erstaunen der Wissenschaftler wurden die erkrankten Zellen nicht gleich getötet. Das Virus benutzte stattdessen das Genom der Wirtszelle und veranlasste es, seine Virus-DNA herzustellen.
 „Durch das hijack Prinzip vermehrten sich die Viruszellen. Allerdings wuchsen die Zellen sehr langsam und unterbrachen sogar Teilungs-Zyklen. Diese Faktoren können zu einer Verkleinerung des Kopfes beitragen“, sagte Song.
Trotz allem bleiben noch viele Fragen unbeantwortet. Der Link zwischen Zika und Mikrozephalie ist immer noch nicht klar bewiesen. Die Forscher wollen die gleichen Versuche mit anderen Flavi-Vieren durchführen, die in den Gebieten vorkommen, in denen Zika ausgebrochen ist. Einige Wissenschaftler gehen davon aus, dass vorrausgegangene Virusinfektionen das Erkrankungsbild von Zika beeinflussen.
copyright E. Breburda
Plazentazotten eines Affen mir rotgefärbten Immunzellen (3)
Auch muss noch geklärt werden, wie das Virus auf das Ungeborene übertragen wird. Die Plazenta bildet eine Barriere aus. Die Frage ist wie das Zika-Virus die Plazentaschranke durchbrechen und den Fetus infizieren kann, schreibt das Science Magazine (1).
Viele Experimente werden fast wie selbstverständlich an humanen embryonalen Stammzellen ausgeübt. Dennoch tappen Wissenschaftler im Dunkeln. Als sich die am 7. März 2016 verstorbene Nancy Regan nach der Alzheimererkrankung ihre Mannes dafür einsetzte, die Krankheit zu erforschen und später humane embryonale Stammzellforschung stark förderte, empörten sich viele Republikaner. Bei aller Sympathie, die sie für die einstige Mutter der Amerikanischen Nation empfanden, sahen sie es doch als falsch an, Menschen am Anfang ihres Lebens ein Recht auf dieses abzusprechen, weil man eventuell in ferner Zukunft alten Menschen das Leben verlängern könnte. Bisher hat das Töten von unzähligen Embryonen keinem Mitmenschen eine Heilung zukommen lassen.
„Man kann keine Krankheit heilen, indem man Ungeborene tötet“, betonen Bischöfe immer wieder. So gesehen kann man auch keine humanen embryonalen Stammzellen benutzen, um die Epidemiologie eines Virus zu erforschen (2).

1)Vogel G.: Zika virus kills developing brain cells. Science 4.März 2016
2) Siehe auch: Dr. Edith Breburda. Reproduktive Freiheit, free for what? Kindle Ebook oder Taschenbuch,  ·  ISBN-10: 0692447261,  ISBN-13: 978-0692447260

3) © E. Breburda aus:  Breburda EE, Dambaeva SV, Golos TG. Selective: Distribution and Pregnancy-Specific Expression of DC-SIGN at the Maternal-Fetal Interface in the Rhesus Macaque: DC-SIGN is a Putative Marker of the Recognition of Pregnancy. Placenta 2006, 27, 11-21 PMID: 16310033

Sonntag, 6. März 2016

Buchbesprechung: Der Löwe von Fulda: Ökumenische Würdigung eines guten Hirten

Rezension von Dr. Edith Breburda

Christliches Forum, 19. Feburar 2016
Dieses neu erschienene Buch führt uns in Erinnerung, wie Bischof Dyba war -und zeigt denjenigen, die ihn nicht kannten, einen Nachfolger der Apostel, der wie ein Fels in der Brandung stand.
Bischof Dyba spornte uns an und lehrte uns, den katholischen Glauben so zu leben wie er: Fröhlich, schlagfertig, mit einem dicken Fell gegen alle Kritiker, die, wie wir wissen, nicht gerade rar waren.
Die Autoren des Buches beschreiben einen unerschütterlichen und gleichzeitig liebenswürdigen Verteidiger der Kirche, der uns ihre ethischen und moralischen Ansprüche schmackhaft machte.
Wir können lesen, dass Bischof Dyba ein ganz normaler Mensch war, der wohl am liebsten in der Debatte um das Leben und die Familie mitmischte. Wir können nicht genug dankbar sein für seine Dienste und Glaubensbegeisterung.
Wie aus dem Buch hervorgeht, war es ihm ein Anliegen, das Credo, welches wir durch unsere Vorfahren in unverdienter Weise erhalten haben, weiterzugeben.
So wie bei seiner letzten Bonifatius-Wallfahrt 2000, kurz vor seinem Tod, sein CREDO-CREDO-CREDO über den Domplatz von Fulda hallte, ist dieses Buch ein fortlaufendes CREDO, das uns ermuntert, unser Credo mit ihm zu sprechen.
Die Beiträge im Buch verdeutlichen, dass Bischof Dyba den Mut hatte, die Verachtung der Welt zu erleiden. Seine Weisheit wurde von vielen als Dummheit abgetan. Unbekümmert stand er immer wieder auf und rückte den Standpunkt der Kirche in einer Welt zurecht, die andere gesellschaftliche Normen anerkennt.
Es handelt sich um ein gelungenes Buch, das uns einen überzeugten, glaubensfrohen Bischof vorstellt. Der „Löwe von Fulda“ wurde von vielen gerade wegen seiner klaren Worte geliebt. So ist ein Buch über ihn - geschrieben von denen, die ihn kannten- ein bleibendes Vermächtnis.
Ein besonderer Dank gilt daher der Herausgeberin Felizitas Küble. Durch ihr Buch wird die Erinnerung an Bischof Dybas Leben und seinen Kampf gegen die Kultur des Todes aufrecht erhalten. 

Herausgeber: Felizitas Küble, KOMM-MIT-Verlag in Münster, 208 Seiten, Umschlag: Hardcover, vierfarbig, zahlreiche Fotos, ISBN: 978-3-921090-98-5